• Abbaye Notre-Dame d'Orval, en Belgique

    Abbaye Notre-Dame d'Orval, en Belgique

    Abbaye Notre-Dame d'Orval, en Belgique             Abbaye Notre-Dame d'Orval, en Belgique

     

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    Abbaye Notre-Dame d'Orval, en Belgique

    Lieu de foi, d'histoire, de tradition gourmande : à la frontière française, l'abbaye d'Orval est implantée depuis le XIe siècle aux confins des Ardennes belges et de la Lorraine gaumaise.

    Abbaye Notre-Dame d'Orval, en Belgique

     

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    On y déguste une bière unique et on y visite un exceptionnel ensemble architectural dans un cadre verdoyant. Tous les ingrédients pour une étape riche, spirituelle et goûteuse.

     

    Abbaye Notre-Dame d'Orval, en Belgique

    Cernée de forêts, jalonnée de sources et ruisseaux, l'abbaye d'Orval a acquis une notoriété mondiale pour sa bière au parfum ambré et singulier.

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    Mais on vient aussi de toute l'Europe pour se retirer dans ce monastère cistercien et trappiste fondé en 1131, après que des moines bénédictins se furent établis ici dès le XIe. Entièrement reconstruit au XXe siècle tout en préservant des ruines majestueuses, ce site est immanquable lors de votre séjour en Wallonie.

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    Comme dit le poète, il y a ceux qui croient au ciel et ceux qui n'y croient pas.

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    Mais ce distinguo n'a pas cours à l'abbaye d'Orval. Sauf quand on souhaite s'y ressourcer quelques jours ou quelques semaines à des fins de quête spirituelle et religieuse dans un cadre séculaire, à l'écart de l'agitation du monde contemporain…

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    Une abbaye séculaire

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    A l'écart aussi des visiteurs qui se pressent dans le magasin ! On y vend la bière trappiste sans doute la plus connue au monde. Un breuvage authentique et désormais légendaire que l'on déguste avec un fromage également produit en ces terres naguère boisées. Les moines les ont défrichées au Moyen Age pour bâtir l'abbaye puis cultiver de quoi y vivre…

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    La ruine, puis la renaissance

    Pourtant, l'histoire n'épargna ni l'abbaye ni ses moines.

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    Entre conflits politiques embrasant l'Europe puis guerres de Religion et querelles internes à l'église, l'abbaye d'Orval perd de son lustre au XVIIIe puis elle est pillée lors de la Révolution française.

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    On y cherche en vain des trésors. Il n'en reste que des ruines 

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    C'est à proximité de ces vestiges qu'est rebâtie l'abbaye d'aujourd'hui, en seulement vingt ans, de 1926 à 1948.

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    Espaces cultuels, logis conventuels (lieux de vie des moines) et ateliers forment un ensemble harmonieux, qui rappelle le style roman, certes modernisé mais sobre et majestueux.

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    Une des rares bières trappistes

    Au début des années 1930, une brasserie est aménagée. Elle finance la nouvelle abbaye d'abord, puis des œuvres sociales. La bière d'Orval est l'une des 11 bières au monde (dont 6 en Belgique) à pouvoir revendiquer l'appellation de bière trappiste, car toujours brassée artisanalement au sein de l'abbaye sous le contrôle des moines. C'est également le cas à Chimay ou Rochefort. Voilà toute la différence avec les bières d'abbaye, comme la Leffe, la Grimbergen ou la Maredsous, à haute fermentation, et dont la production est parfois confiée à des entreprises « civiles ».

    Une légende comme logo

    Sur l'étiquette de la bouteille d'Orval comme dans de nombreux ornements de l'abbaye, une truite et un anneau sont figurés… Un logo, en somme, pour rappeler une légende qui contribue davantage encore à la magie des lieux. Il rappelle qu'ici même la comtesse Mathilde de Canossa, qui régnait sur le nord de l'Italie et la Toscane, aurait vu son alliance tomber dans une fontaine. Elle pria Dieu, et une truite alors affleura à la surface portant le précieux anneau… « C'est un Val d'Or » s'écria la noble dame. Ainsi naquit la légende d'Orval…

    Ceux qui croient au ciel, ceux qui n'y croient pas… Tous peuvent, avant un passage par le magasin, suivre une visite guidée des ruines de l'ancienne abbaye, s'imprégner des réalités de la vie monastique actuelle ou encore admirer les collections d'art qu'abritent des caves du XVIIIe. Sans oublier un singulier jardin de plantes médicinales et un bâtiment où est explicité le savoir-faire brassicole. Avant de gagner d'autres lieux emblématiques de l'Ardenne, un passage par l'abbaye d'Orval et ses environs verdoyants est forcément synonyme de sources et de « ressourcement ». N'hésitez plus : tourisme culturel, culturel ou gourmand, ici point de pèlerin refoulé…

     

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