• Le Paille-en-queue de l’île Maurice

    Oiseau de mer élégant et charismatique, le paille-en-queue plane gracieusement au-dessus des flots et des îles de l'océan Indien. Sa beauté en a fait un des symboles de notre région océanique, et l’une des espèces à plumes les plus esthétiques qui la peuplent.

    Le Paille-en-queue de l’île Maurice

    Quiconque a la chance d’admirer un paille-en-queue en plein vol ne peut que rester admiratif face à l'élégance de ce superbe animal.

    Le Paille-en-queue de l’île Maurice

    Fuselé, racé, et admirablement proportionné, cet oiseau marin pélagique de l'océan Indien se laisse planer des heures durant, glissant nonchalamment dans les courants d’air chaud ascendants tout en scrutant la surface à la recherche de ses proies.

    Le Paille-en-queue de l’île Maurice

    Le paille-en-queue adulte fait environ 60 cm de long pour une envergure d’un mètre.

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    Il est muni de deux longues plumes d’un demi-mètre faisant office de queue, ce qui lui donne une superbe allure en vol.

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    Il vit généralement en haute mer, à la recherche de bancs de petits poissons.

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    Pour pêcher, il rase la surface de la mer en planant, ce qui lui permet d’exercer des attaques fulgurantes sur ses proies, attrapant, entre autres, des poissons volants en plein vol.

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    On distingue deux espèces de paille-en-queue: le paille-en-queue à bec rouge et le paille-en-queue à bec jaune.

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    Les deux espèces sont très semblables, hormis la couleur de leur bec et celle de leur queue (celle du paille-en-queue à bec rouge est également rouge, tandis que celle du bec jaune est blanche).

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    On note cependant quelques différences de comportement, notamment durant la nidification.

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    Le bec jaune aime nicher au creux de plantes endémiques telles que le pandanus, le vacoas ou le veloutier, plants qui peuplent naturellement les îles de la région.

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    Le bec rouge préfère quant à lui les falaises abruptes de certaines zones côtières.

     

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    En vol, le paille-en-queue est magnifique.

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    Son corps est littéralement fait pour planer.

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    D’ailleurs, beaucoup de modèles d’avions planeurs se sont inspirés du paille-en-queue et sa gracieuse silhouette aérodynamique.

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    Ce n’est pas pour rien qu’Air Mauritius, la compagnie d’aviation nationale de Maurice, a choisi le paille-en-queue pour symbole.

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    Cet oiseau est aussi l'emblème de l'île de La Réunion.

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    Le paille-en-queue a la particularité de se reproduire en vol.

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    Le mâle et la femelle effectuent un gracieux ballet aérien d’approche, tournoyant et se poursuivant jusqu'à l’acte final, qui ne dure que quelques fugaces secondes.

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    Parfois, plusieurs prétendants volent à la poursuite de Madame, donnant l’illusion d’une bataille aérienne épique dans le ciel bleu de l'océan Indien.

     

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    A La Réunion, de nombreux pailles-en-queue se sont réfugiés dans les montagnes de l'île, souvent sur des sentiers d’escalade.

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    Ils sont protégés par les autorités.

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    Des nids artificiels sont placés à leur intention pour favoriser la reproduction.

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    Mais l’un des sites les plus spectaculaires pour admirer le paille-en-queue en plein vol est certainement la falaise du Coin-de-Mire, au Nord de l’île Maurice.

     

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