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    le choucas des tours

    Distinct de la Corneille noire et du Corbeau freux par la taille inférieure, le choucas des tours est le plus petit de tous les corvidés vivant dans nos contrées. Ses ailes courtes lui donnent une allure générale assez compacte. Son plumage est presque entièrement noir, mais légèrement plus clair sur les flancs et sur le poitrine. Les joues et la nuque sont nettement grises, le bec est court. Les iris sont blanchâtres chez les adultes. Chez les juvéniles, le plumage est terne et bien moins contrasté. Il n'y a pas de dimorphisme sexuel, mâles et femelles sont rigoureusement identiques.

    le choucas des tours

    Le choucas est un oiseau bruyant au chant monogame. L'éthologiste Konrad Lorentz qui a longuement étudié cette espèce disait qu'il n'existe pas de 'divorce' chez les choucas.

    le choucas des tours

     

    Habitat 

    Le choucas affectionne les points surélevés d'où ils dominent le paysage : falaises, carrières, clochers, tours, ruines, châteaux, allées de grands arbres, forêts. Outre la raison qu'ils représentent d'excellents observatoires, ces lieux ont en commun le fait qu'ils abondent en trous, en fentes, en crevasses et excavations qui sont les endroits que le choucas privilégie pour la nidification. Toutefois, ses lieux de nourrissage se situent dans les prairies et les champs. On le retrouve en plaine et dans les montagnes jusqu'à 1200 mètres d'altitude.

     

    le choucas des tours

    Comportement traits de caractère 

    C'est un oiseau sociable, vif et bruyant. Il lance des cris aigus très différents des autres corvidés. Il niche généralement en petites colonies. En hiver, il accompagne les freux et les corneilles noires dans les champs dans leur quête de nourriture. Le soir, plusieurs centaines de choucas peuvent se rassembler en dortoirs pour passer la nuit dans les grands arbres. Il est migrateur partiel en Europe.
    Les couples sont unis pour la vie et ils sont presque toujours réunis. Il est grégaire et recherche sa nourriture en groupe. Les choucas des tours se rassemblent, notamment en automne, le soir formant de grandes bandes pour passer la nuit dans des bosquets ou dans les parcs des villes.
    Le vol : Battements plus rapides que les autres corvidés. Vol direct.

     

    le choucas des tours

    Alimentation mode et régime 

    Comme la majorité des corvidés, il est omnivore. Même s'il manifeste quelque préférence pour les produits végétaux, le choucas des tours n'en dédaigne pas moins l'alimentation carnée. Il mange des céréales, des fruits, des légumes et des insectes. Si l'occasion se présente, il n'hésite pas à s'emparer d'oeufs et d'oisillons. Les vers, les escargots, grenouilles ne sont pas négligés, et il en est de même pour les détritus comestibles. La plupart des aliments sont recueillis à terre. aussi, le choucas s'empresse-t-il de s'en emparer avant qu'une concurrence plus musclée (freux, corneilles) ne vienne lui en contester la possession.

     

    le choucas des tours

    Reproduction nidification 

    Le chouca est cavernicole. Son nid est garni d'entassement de branchettes, d'herbes, de laine, de crins, de plumes, chiffons... presque toujours édifié dans une anfractuosité de rocher ou de mur, une cavité d'arbre ou une cheminée.
    Les deux parents s'associent pour la construction composée de branchettes souvent entassées en grand nombre et disposées très sommairement. La période de nidification se déroule entre avril et juin. La femelle pond de 3 à 7 oeufs dont l'incubation dure entre 16 et 18 jours. Les jeunes, nourris par les deux parents, s'envolent à 1 mois.

     

    le choucas des tours


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